Страну, которая называется Таиланд, можно охарактеризовать в двух словах – «краски» и «хаос». Оба эти элементы бросаются в глаза уже в первые минуты пребывания на тайской земле…

Таиланд – это прежде всего живописные пейзажи…

Богатой палитрой красок изумят нас местные города, где желтые, красные и зеленые крыши домов перемежаются с позолотой  многочисленных башенок, где по зеленой реке скользят веретенообразные лодки, полные красочных фруктов и душистых приправ, где из-под соломенной шляпы смотрят на нас темные глаза тайки, а голубизну неба прерывают пурпурные и розовые воздушные змеи. Встречающиеся же на каждом шагу статуи улыбающегося Будды, оживленные улицы, многочисленные ларьки с блюдами тайской кухни и атмосфера постоянного праздника – все это создает впечатление хаоса. Однако это позитивное проявление хаоса, ибо дружелюбный характер местных жителей снимает всяческое напряжение.

География Таиланда

Таиланд делится на четыре региона: находящаяся в центре страны долина Менама характеризуется обилием возделываемых культур и богатством великолепных королевских строений; северо-восточную, более бедную часть страны, занимает плато Кхорат; юг Таиланда – это мусульманский полуостров,  который вклинивается  в голубые воды Андаманского моря;  на севере страны мы встретимся с рельефным многообразием местности – результат близости Гималаев.

Культура и искусство

Тайская культура восхитит нас разнообразием традиций и обычаев, которые пришли сюда из разных сторон света: из Китая, Цейлона, Индии и Камбоджи. Бесспорным властелином всех этих земель является добродушно улыбающийся Будда. Монументальные скульптуры Великого Просветленного и его сподвижников мы встречаем здесь на каждом шагу. В храмах ему посвященных, в благовониях ароматических палочек и мерцающем блеске свечей, можно предаться глубокому созерцанию.

Таиланд очарует нас своими красками

К самым  живописным культовым комплексам, посвященным Будде, можно отнести т. наз. ваты, расположенные на территории Исторического парка Сукхотая: Ват Трафанг-Тхонг, Ват Махататат, Ват Такуан, Ват Си-Саваи, Ват Трафанг-Нгоен и Ват Чана-Сонгкхрам. Именно историческое королевство Сукхотай является сегодня наиболее привлекательным туристическим местом Таиланда. Живописный город Си-Сатчаналаи  называют «братом-близнецом» Сукхотая; здесь также можно посетить Исторический парк, а в расположенном неподалеку Камфаенг-Фет  — руины  форта Тхунг-Сеттхи. Столицей другого исторического королевства Таиланда является изумительный Чанг-Маи. В гористых окрестностях города живет множество тайских племен, имеющих  различную материальную и духовную культуру. Чудесные произведения местных ремесел этих «людей с гор» можно купить на рынках Чанг-Маи.

Туристы, особо интересующиеся историей этой необычайной страны, должны посетить места, где до сих пор сохранились великолепные архитектурные памятники, а также  иные, не столь грандиозные произведения человеческих рук, датированные различными эпохами. К ним, прежде всего, относятся исторические парки и музеи, а среди них Национальный музей Бангкока и находящийся недалеко от столицы Древний город (Muang Boran) — гигантский музей под открытым небом, где собраны копии известнейших тайских построек.

Столица Таиланда

В столице страны, Бангкоке, забудешь об умиротворяющем шуме волн и живописных горных пейзажах; здесь нас приветствует городская суета и современная архитектура. К счастью, в некоторых закоулках Бангкока все еще сохранился традиционный дух Таиланда. Здесь мы встретим торговок со свежеприготовленной домашней едой и рыбаков, забрасывающих сети в каналы, которыми испещрен весь город.

Любители безумных развлечений наверняка что-нибудь да найдут для себя в этой «стране никогда не кончающегося праздника»: они могут принять участие в традиционных соревнованиях на длинных лодках в Фичит, в турнире по поло на слонах в Хуа-Хин,  в фестивале вегетарианцев в Пукет и многих других  красочных и шумных мероприятиях. Чтобы войти во вкус тропического пейзажа и необычайной ауры теплых пляжей с белесым песком, стоит посетить местные приморские курорты: Краби, Ко-Пхует и Фанг-Нга. Неослабевающим интересом туристов пользуется также архипелаг островов Фи-Фи, где можно нырять в голубых водах океана, загорать на солнце в живописных заливах и пить прохладительные напитки в ресторанах с видом на море.

Тайская кухня

Очередным интересным опытом может быть для нас контакт с тайской кухней. Основой каждого блюда является здесь рис в сочетании с рыбой, креветками, свининой или птицей, а также кисловатый бульон на овощах и грибах. Тайцы за столом  пользуются вилкой и ложкой, поэтому пусть вас не удивит отсутствие ножа на накрытом столе.

Страна улыбки

Таиланд – это живописная страна, которая по карману любому туристу. В отличие от высоких цен на авиабилеты, проживание и питание здесь довольно дешевое.

Осмотру разнообразных уголков страны, кроме прекрасной погоды, будет способствовать доброжелательность  и дружелюбный характер ее жителей. Именно благодаря улыбке на  лицах тайцев Таиланд  называют «страной улыбки» и «королевством спокойствия».