Слоны – «артисты и рабочие». В Таиланде слоны пользуются особым уважением. Культ этих огромных животных берет свои истоки в одной индусской легенде о сыне бога Шивы. Слонов мы увидим в тайской настенной живописи, в барельефах и скульптурах, украшающих храмы, а на спине этих гигантов можно осмотреть не один комплекс достопримечательностей. А чтобы удача сопутствовала нам в дальнейшем путешествии, хорошо бы было незаметно проскользнуть под брюхом этого приносящего счастье животного.

Таиланд | Сукхотай — изображения слона бывают использованы в тайской архитектуре

Слонов повсеместно считают умными животными. О человеке с хорошей памятью говорят: «у него память, как у слона». Путешественники испокон веков передавали легенды о танцах слонов и укрытых от человеческого глаза кладбищах, куда эти животные приходят, чтобы умереть. Надо признаться, что это подтверждено множеством фактов. Слоны объясняются между собой — даже на больших расстояниях – с помощью сейсмических сигналов. Они издают звуки низкой частоты, рыча или ударяя ногами в землю. Таким образом они информируют своих сородичей о грозящей опасности, о необходимости перемены места пребывания, таким же образом они передают друг другу привет. (Т. Ошубский, «Слоны плачут над умершим», Express Bydgoski, 26. 05. 2006).

Национальный символ

В поверьях тайцев можно встретить легенды, в которых говорится о том, что мир покоится на хоботах слонов. Именно поэтому слоны окружены столь большим вниманием.  Это животное считается национальным символом страны – до 1915 г. изображение белого слона присутствовало на государственном флаге Таиланда. А вот вам индусская легенда, которая объясняет особое положение этих животных.

«Ганеша, сын бога Шивы, родился в тот момент, когда отца не было дома. Однажды мать попросила его, чтобы он посторожил двери, пока она будет купаться. Когда же внезапно появился Шива и хотел войти в дом, Ганеша преградил путь незнакомцу. Придя в ярость,  Шива отрубил ему голову. Но когда он узнал, что это его собственный сын, он решил исправить ошибку и приставил Ганеше голову первого попавшегося на его пути животного. А был им – слон. С этого момента индусский покровитель приверженцев Шивы представляется как мужчина с головой слона».

Школы для слонов

В Таиланде существует несколько центров дрессировки молодых слонов. В течение нескольких лет обучения слоны учатся различным номерам, которые впоследствии становятся элементом показов, организованных для туристов.  Тогда эти умные животные под руководством людей складывают в определенном порядке колоды деревьев: два слона на своих бивнях одновременно поднимают длинную колоду и, поддерживая ее сверху хоботом, поднимают на высоту двух метров, после чего опускают ее на штабель, сложенный из спиленных деревьев.   Два же других слона встают на одно колено (а иногда и на два) и по команде катят колоды, чтобы потом выровнять их по длине и сбить кору не хуже, чем наилучшие машины на лесопилке.

Среди слонов, кроме «рабочих»,  существуют также «артисты» и «художники»  — некоторые из них рисуют картины, другие играют на музыкальных инструментах, а третьи – танцуют в ритм музыки. Слоны – это действительно очень умные создания, их ум виден, например, во время мытья: погонщик трет слона щеткой, а слон по команде поливает себе спину водой. Время от времени маленький слоненыш пытается облить собравшуюся публичность, что дополнительно веселит туристов. Когда они начинают хлопать, слоны припадают на одно колено и бьют хоботом об землю или делают реверанс, благодаря таким образом за аплодисменты.

Таиланд | Слоны иногда устают от своей возвышенной роли

Тут Вы можете познакомиться с историей и особой культовой ролью слонов

  •     Музей в деревушке слонов Та-Кланг (в 58 км от Сурин)
  •     Музей слонов (Сурин)
  •     Музей королевских слонов в Бангкоке
  •     Загон для боевых слонов времен Айюттаи (Айюттая)

Слоны участвуют также в некоторых праздниках и фестивалях

  •     Праздник слонов в Сурин
  •     Турнир по поло на слонах (King’s Cup Elephant Polo Tournament)

Места, которые в качестве развлечения предоставляют возможность прокатиться на спине слона

  •     Национальный парк Кхао-Сок (южный Таиланд, окрестности Хуа-Хин)
  •     Центр Siam Safari Nature Tours (на острове Пхукет)
  •     Mae Kok Elephant Camp (провинция Чанг-Раи)
  •     Тхонг-Пха-Пхум и Сангкхалабури (провинция Канханабури)

Окрестности Чанг-Маи:

  •     Центр дрессировки слонов в Чанг-Дао (на север от Чанг-Маи по дороге 107)
  •     Лагерь для слонов Маэтанг (ок. 50 км на север от Чанг-Маи)
  •     Лагерь для слонов Маэса (ок. 40 мин. пути в северо-западном направлении от Чанг-Маи, лучше всего добраться туда на машине или микроавтобусом).

Цены прогулки на спине слона колеблются от 15 до 18 долл. США за полчаса или около 30 доллоров за час за одного человека.

Таиланд | Тайские слоны ходят также в школу

Национальный институт слонов

Адрес института:

Hang Chat Lampang, 52190 Thailand
В 28-29 км от Lampang – Chiang Mai Highway

Какие развлечения предлагает институт?

  • Туристы имеют здесь возможность познакомиться с жизнью махоутов (опекунов слонов). Могут также провести время в их семьях и научиться основам опеки над слонами.
  • Прогулки на слонах по живописным трассам.
  • 10-дневный курс езды на слоне – это, что не говорить, необычайное приключение. Тут и обучение езде на слонах, и знакомство с тайнами опеки над этими животными. Во всем этом помогает нам проводящий курс махоут.
    Цена: около 450 долл. США за одного человека.
  • 3-дневный курс езды на слонах в лесу  – в него включены не только прогулки на слонах, но также и ночевка в лесу. Это дает возможность ближе познакомиться с жизнью слонов и махоутов.
    Цена: около 150 долл. США за одного человека.
  • Однодневный курс езды на слонах – предназначен для лиц, у которых мало времени, но они хотят его провести с пользой для себя. Включает в себя обучение езде и заботе о здоровье слона, а, к тому же, гарантирует, прекрасное развлечение.
    Цена: около 50 долл. США за одного человека.